Zero Cups querem acabar com embalagens de uso único

Equipa Zero Cups – Smart Bulk System
Na foto: elementos da equipa Zero Cups na entrega do prémio

A The Loop Co., startup que coloca a tecnologia ao serviço da sustentabilidade, juntou-se à Loja do Zero e apresenta os Zero Cups – Smart Bulk System, um conceito de embalagens inteligentes que “vivem” dentro de um sistema digital e robotizado, permitindo escalar operações de venda a granel.

Os Zero Cups – Smart Bulk System foram os vencedores do Prémio Novo Verde / Expresso Packaging Enterprise Award, refletindo o caráter inovador do projeto que, ao assentar no conceito de economia circular, apresenta uma solução viável que minimiza o impacto ambiental das embalagens de uso único.

Os Zero Cups vão estar pela primeira vez em ação na Cidade do Zero, um evento dedicado à sustentabilidade, com palestras, workshops, mercado de trocas e a presença de várias marcas que partilham da preocupação pelo futuro ambiental. Entre 8, 9 e 10 de julho, no Pavilhão do Conhecimento, o evento vai contar com uma demonstração piloto dos Zero Cups, dando a conhecer toda a tecnologia e robótica por detrás da ideia e experimentar em ambiente real a solução.

Estes recipientes têm a capacidade de armazenar toda a informação sobre o produto, desde a data de validade à sua origem e ainda a quantidade de vezes que o Zero Cup foi reutilizado, e querem transformar o futuro do retalho alimentar.

A tecnologia compõe-se de três módulos: o primeiro de e-commerce de granel e despensa digital (onde o cliente, aproximando o telefone, pode ver todas as informações do produto); o segundo oferece dispensadores robotizados que leem o Cup e o enchem automaticamente com a quantidade exata; por fim, o terceiro lê os Cups automaticamente e entrega os créditos ao cliente.

Ricardo Morgado, Co-fundador da The Loop Co., refere que “já estamos a ouvir que o plástico de uso único é um problema há muito tempo e sempre acreditámos que a tecnologia podia fazer a diferença. Os Zero Cups provam isso mesmo, pois com tecnologia conseguimos criar um ecossistema de embalagens totalmente circular que resolve o problema das operações a granel, tanto do lado dos consumidores como dos retalhistas. Estamos entusiasmados por poder contribuir para a mudança necessária no futuro do granel e acreditamos que esta iniciativa fará a diferença.”

Por sua vez, Catarina Barreiros, Fundadora da Loja do Zero, acrescenta que esta iniciativa “torna o consumo a granel numa alternativa viável para os grandes retalhistas e para os consumidores. É uma situação win-win que, a meu ver, representa o caminho para o futuro do consumo – não só sustentável como também acessível. Vamos a isto!”.

O objetivo é implementar este sistema em retalhistas e marcas que pretendam ter operações de granel. O processo pode decorrer presencialmente em lojas físicas ou ser integrado num sistema de e-commerce pré-existente de cada retalhista.

Após o consumo do produto, a embalagem pode ser entregue, onde será transportada para um armazém e passar por um processo de limpeza e tratamento para que possa depois ser reutilizada. Ao consumidor, é entregue um novo Zero Cup, que já finalizou esse processo de tratamento. Bastando ler o código desse Cup, o cliente tem acesso à sua despensa digital onde tem todas as informações sobre o Cup, o produto e o acesso a indicadores de impacte ambiental.

Esta iniciativa junta-se a uma série de outras do género levadas a cabo ela The Loop Co., que, no início deste ano, lançou uma aplicação que permite aos portugueses reciclar embalagens de plástico e receber pontos que podem ser depois trocados por prémios como iPhones, Macbooks e Bilhetes Ticketline para espetáculos culturais.

Para além da circularidade de embalagens, a The Loop Co. está desde a sua criação em 2018 a criar projetos no âmbito da economia circular. Recorrendo a tecnologia para ajudar o meio ambiente, a Book in Loop e BabyLoop, material escolar e artigos de puericultura, respetivamente, são exemplos destas iniciativas.

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